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The Life and Death of Stars

introduction 

Quand j'ai entendu l'astronome savant, 
Lorsque les preuves, les chiffres ont été rangés dans les colonnes devant moi, 
Quand on m'a montré les tableaux et les diagrammes, 
pour les ajouter, les diviser et les mesurer, 
Quand je me suis assis entendu l'astronome où il a fait une conférence 
avec beaucoup d'applaudissements dans la salle de conférence, 
Combien de temps je ne suis pas responsable je suis devenu fatigué et malade, 
Jusqu'à ce que je me lève et que je m'en aille, je me suis égaré 
Dans l'air mystique humide de la nuit, 
et de temps en temps 
Regardé dans un silence parfait aux étoiles. 

Walt Whitman 


La situation difficile de M. Whitman est bien connue du profane qui a cherché sur Internet des informations sur l'astronomie. Il est facile de trouver des sites de la variété "Gee, Wow", remplis de photographies spectaculaires et d'une science si diluée de manière spectaculaire qu'elle ne convient que pour les nuls. Et il est presque aussi facile de trouver des notes de cours de niveau universitaire complétées par les solutions à des problèmes de devoirs mathématiques détaillés. 

J'enseigne la physique et l'astronomie à la Northwestern University depuis 1989 (je suis donc qualifiée d '"astronome instruit" dans le poème), et j'estimais qu'il y avait sûrement de la place sur le Web pour quelques pages fermement situées entre ces deux extrêmes. Ce site est le résultat. Il aborde l'évolution des étoiles à un niveau détaillé mais facile à comprendre. Franchement, ce site n'est pas destiné à être parcouru. Il est destiné à être lu. La navigation est une bonne chose si vous voulez juste quelques faits, mais si vous voulez réellement comprendre un sujet, vous devez l’étudier de bout en bout, et c’est ce que ce site Web décrit. Je suis enseignant. Je ne suis pas un animateur de quiz. Ce site Web regorge de notes de bas de page et de liens que vous pouvez sauter si vous le souhaitez, mais qui fournissent des détails et une discussion indispensables au moment où vous en avez besoin. Vous pouvez lire uniquement le récit principal et obtenir l'essentiel de l'information, ou également lire tous les éléments de côté et être prêt à truquer votre chemin à travers une session d'affichage lors du prochain congrès annuel de la Société astrophysique du Pacifique. Le choix t'appartient. 

Tout au long de ce site, j'ai adhéré au principe qu'il existe une grande différence entre simplifié et simple. J'ai essayé très fort de ne pas répéter ici certains clichés fatigués de l'astronomie populaire, non pas parce qu'ils sont clichés, mais parce qu'ils sont tout simplement faux. Simplifier, c'est bien, mais quand on en arrive au point que la simplicité est simple d'esprit, il est temps de commencer à parler de détails, et c'est ce que je fais. 

Voilà pour l'introduction. commençons à parler d'astrophysique! Aller à la première page 

David Taylor 
Evanston, IL 
Juin 2012 

d-taylor2@northwestern.edu