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The Culture of Consumption

Dans toute l'histoire de l'humanité, il n'y a jamais eu de système sociétal produisant un niveau de bien-être matériel et de biens de confort matériels aussi élevé que celui issu de notre société moderne euro-américaine (Europe de l'Ouest et Amérique du Nord) . Des systèmes de soins de santé sophistiqués à la fabrication industrielle automatisée, en passant par les pratiques agricoles à haut rendement, les réseaux de transport et de communication étendus, et un système éducatif accessible, les réalisations continuent. L'humanité a maintenant parcouru les cratères de la lune et prolongé la vie d'un enfant avec l'implantation d'un cœur de babouin. En fait, le cœur biologique humain peut maintenant être remplacé par un cœur mécanique.

Le monde devient rapidement une communauté singulière. Ce qui est d'actualité à Beijing, Buenos Aires, Jakarta, Moscou ou Tokyo l'est aussi dans son propre salon. Et ce dont on rêve à Beijing, Buenos Aires, Jakarta, Moscou ou Tokyo, on le rêve chez soi. Les aspirations associées à la société euro-américaine deviennent rapidement les aspirations d’une grande partie de la communauté mondiale. Et ces attentes concernent des niveaux sans cesse croissants de biens de consommation et de bien-être matériel, tels que les automobiles, les vêtements, les systèmes de divertissement, les équipements de loisirs, le logement, la nutrition et les soins de santé. L’une des exportations les plus lucratives des États-Unis est son "Hollywood Image", qui représente plusieurs milliards de dollars par an - le cinéma, la télévision, les magazines, le parc d’attractions, la musique populaire et, bien sûr, les industries de la restauration rapide et du vêtement. En ce moment même, il est probable que quelqu'un à Beijing, Buenos Aires, Jakarta, Moscou ou Tokyo se trouve dans une file d'attente, portant une paire de Levis, écoutant du "rock'n'roll" et sur le point de commander un Big Mac et un Coca-Cola, et que quelqu'un n'est pas un Américain. Un style de vie complet, "American Popular Culture", est commercialisé avec succès dans le monde entier. Les images sont clairement diffusées et reçues, des images enracinées dans les attentes.

Avec l'émergence de la société euro-américaine moderne, ce que John Bodley a appelé la "culture de la consommation" a émergé. (Voir Bodley 1985. Bodley est l’un des nombreux auteurs du terme "culture de la consommation". Pour une discussion éclairante sur la gamme et les implications du style de vie du consommateur, voir Alan Durning 1992). C'est un style de vie fondé non seulement sur ce que l'on consomme, mais sur un niveau de consommation toujours croissant. Le statut social et économique, les relations familiales et les modes de divertissement, qui sont au cœur même de l'identité de soi, se définissent en termes de faim presque insatiable de biens de consommation. Regarder la télévision et visiter des centres commerciaux est un passe-temps favori des Américains. Ils s’attachent à un vaste éventail de biens de consommation et de produits jetables emballés de façon éclatante. La «culture de la consommation» peut être mieux illustrée par les slogans des boissons gazeuses et des fast-foods, «Il faut l'avoir» et «Ce que vous voulez, c'est ce que vous obtenez».

Avec ces niveaux de bien-être matériel et d’attente, le prix est également élevé. Jamais dans toute l’histoire de l’humanité un système de société n’a nécessité autant de ressources et de consommation d’énergie que celles requises par notre société euro-américaine moderne. Pour faciliter cette infrastructure culturelle et ce niveau d’attente, de nouvelles sources d’énergie et ressources sont constamment recherchées. En 1991, la consommation d’énergie aux États-Unis se traduisait par l’équivalent de 25 barils de pétrole, 3,5 tonnes de charbon et 75 000 pieds cubes de gaz naturel consommés par les États-Unis.

Mais au sein de la communauté mondiale, partagée par de nombreuses vues du monde, les avantages de la société euro-américaine ne sont pas accordés de manière uniforme à tous ceux qui aspirent à son rêve. Bien que les estimations varient, rien qu'aux États-Unis, les Américains consomment environ 40% de la production annuelle mondiale de biens et 35% de l'énergie mondiale. Les Américains ne représentent que 5% de la population mondiale. Au niveau mondial, les 20% les plus riches de la population mondiale contrôlent 80% de la richesse, tandis que les 20% les plus pauvres contrôlent moins de 1,5% de la richesse mondiale. On estime que plus d’un milliard de personnes dans l’hémisphère sud du monde survivent avec l’équivalent d’un dollar par jour. Beaucoup rêvent le rêve, mais pour la plupart, le rêve est loin d'être réalisé. Tout indique que ce schisme socio-économique s’élargit et s’infiltre dans le monde entier, et ce dans presque toutes les communautés. Les riches s'enrichissent et les pauvres s'appauvrissent.

Avec l'augmentation des niveaux de consommation d'énergie caractéristique de notre société euro-américaine, il reste à savoir si la Terre peut continuer à fournir les ressources énergétiques nécessaires pour répondre aux attentes de ses habitants et si les sous-produits de ce niveau de consommation d'énergie ( la pollution) peut être absorbée en toute sécurité dans le système écologique mondial. Y a-t-il de nouvelles ressources à trouver? Est-ce que les nouvelles technologies sont à découvrir? Un changement des attentes ou même des valeurs de vision du monde est-il nécessaire?

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